PORTRAIT : LORRE WHITE – AMILCAR MAGAZINE 5

Lorre White est membre de plusieurs réseaux privés sur invitation seulement comme A Small World, SQUA.RE, Total Prestige, Qube, eVelvet Rope, Diane Fey, LStyle, EuroCircle, Internations, Global Urbanities, Hampton undercover, et autres….. Lorre est l’experte dans le domaine du luxe !

INTERVIEW FOR AMILCAR MAGAZINE N°5

Nommez une femme entrepreneur que vous admirez ?

La milliardaire Sara Blakely, fondatrice de l’entreprise internationale de vêtements intimes Spanx, qui a bâti sa fortune après avoir échoué trois fois à l’examen du barreau (test requis pour exercer le droit), et qui a puisé dans ses économies de 5 000 dollars et a passé deux ans à planifier le lancement de son produit tout en travaillant de neuf à cinq. Elle a créé une entreprise d’un milliard de dollars alors qu’elle était célibataire. La plupart de ses meilleurs employés sont des femmes. Elle enseigne activement l’esprit d’entreprise et a l’une des attitudes les plus saines que j’ai jamais vues. Elle n’a pas peur et je l’admire vraiment. Elle a brisé beaucoup de barrières. Si quelqu’un cherche à créer une nouvelle entreprise, je lui suggère de suivre ses conseils positifs. J’ai travaillé avec son mari actuel dans une compagnie aérienne cliente.

Quels conseils donneriez-vous à un entrepreneur qui souhaite créer une entreprise ? 

Valoriser tous vos talents et, même s’ils peuvent sembler sans rapport, tissez-les ensemble pour créer quelque chose que vous faites bien et qui est unique. Pratiquez toujours un travail en réseau exceptionnel, car vous ne savez jamais quels besoins l’avenir peut vous apporter. Ne vous contentez pas de tendre la main quand vous voulez quelque chose, restez en contact, créez des relations afin que les faveurs soient un prolongement naturel. 

– Quelle était votre stratégie avant de commencer à vous démarquer de la concurrence ?

À l’université, j’ai fait une double spécialisation en marketing et en finances, et j’ai fait une spécialisation en publicité. C’est vraiment le marketing et la publicité qui m’ont fasciné. Pour ma dernière année, j’ai dû faire un stage en alternance pendant un semestre, puis rédiger une thèse. J’étais particulièrement intéressé par la façon dont certains produits à prix élevés défiaient toutes les règles du marketing et de la publicité que j’avais étudiées. C’était alors l’étude indéfinie du marketing du luxe haut de gamme. Pour mon stage, j’ai choisi de travailler dans une institution financière de Boston qui syndiquait des chevaux de course pur-sang. Pour ma thèse de fin d’études, j’ai étudié les investisseurs qualifiés de l’entreprise et leurs raisons d’acheter. Comme il s’agissait d’un instrument financier, cela signifiait qu’il était fortement réglementé par la SEC – il doit y avoir une transparence totale. J’étais curieux de savoir pourquoi les investisseurs investissaient après s’être fait dire qu’ils avaient beaucoup plus de chances de perdre de l’argent que d’en gagner. Il y avait encore une plus grande chance de ne faire que des profits, une chance raisonnable de faire un certain profit et une chance improbable de faire un gros coup, que ces personnes très instruites des meilleures universités achètent encore des chevaux de course. J’ai fait des enquêtes auprès des investisseurs, qui ont eu une grande participation, je pense seulement parce que j’étais un étudiant en thèse, et c’était le début de la compréhension de la façon dont l’UHNW a des facteurs de motivation très différents de la plupart des gens. Mon article a été très bien accueilli par l’entreprise, mon université, et a attiré l’attention d’autres entreprises qui avaient besoin d’atteindre ce graphique particulier comme les compagnies de jet privé, les yachts, la banque privée, etc. C’est ainsi que j’ai commencé avec ma niche d’élite UHNW (Ultra High Net Worth) au sein d’une niche marketing de luxe déjà petite.

– Vous avez rencontré Warren Buffet, que vous rappelez-vous de cette rencontre ?

NetJets et Marquis Jets, qui appartiennent maintenant au milliardaire Warren Buffet, ont tous deux été mes clients. Je me souviens de la première fois où j’ai rencontré Warren. NetJets organisait un déjeuner privé et une conférence au country club de Warren, où il devait faire un discours. Leurs principaux clients étaient invités, dont la plupart travaillaient dans la finance. Il s’agissait de grands noms, des gens que vous avez vus cités en première page du Wall Street Journal et du Financial Times. Nous les avons fait venir par avion pour l’événement, et comme j’étais le responsable mondial du marketing pour ce qui était alors le programme BBJ (Boeing Business Jet), j’étais sur le vol avec leurs plus grands clients de l’aviation privée. Ce jet commercial pouvait contenir environ 200 personnes et le nôtre était configuré pour seulement 18 personnes, avec 2 chambres, 3 salles de bain en marbre avec douches, salle à manger/salle de conférence, etc. Les clients du BBJ étaient parmi les plus fortunés de tous leurs clients. J’étais à bord du jet avec un petit groupe restreint et il y avait des tornades au sol dans la région au moment de notre arrivée. Nous devions rester en l’air et on m’a dit que lorsque le pilote aurait l’autorisation d’atterrir, je devrais appeler pour prévenir M. Buffett. Quand j’ai appelé, je m’attendais à avoir un assistant, mais il a répondu lui-même au téléphone. Au club, il n’a pas fait le service de voiturier, mais il s’est garé dans le parking et a marché jusqu’à la porte. Il n’y avait pas d’entourage. Il était agréable et amical avec tout le monde, depuis le personnel. Au déjeuner, il y a eu une période de questions et réponses, et c’était fascinant de voir les gens qui sont habituellement le centre d’attention dans la plupart des salles, étaient tous tellement en admiration devant Warren qu’ils tremblaient lorsqu’ils posaient leurs questions. Je pense qu’en essayant de l’impressionner, ils ont posé des questions très guindées et il a répondu à chacune d’elles complètement, d’une manière si simple qu’un lycéen aurait pu comprendre. Après le déjeuner, on lui a remis une vidéo qu’il a vraiment fait rire et dont il a demandé une copie avant de partir. Il a posé pour des photos avec toutes ces vidéos et il était de bonne nature pour tenir son portefeuille ou d’autres choses idiotes pour faire de l’humour. Connu comme « l’Oracle d’Omaha », Warren Buffett est l’un des investisseurs les plus prospères de tous les temps et a longtemps été l’homme le plus riche du monde. Son sens des réalités, sa bonne humeur, son accessibilité, son absence d’ego et sa sensibilité du Midwest lui ont permis de dépasser les attentes que ces gens avaient de leur héros et de leur magicien de la finance. Je pense que tous mes collègues des deux sociétés l’ont trouvé très agréable à travailler avec et pour lui.

– Quel est votre objectif pour les 5 prochaines années ?

Je pense que je pourrais prendre plus de sièges au conseil d’administration et réduire mes heures de consultation pour passer plus de temps à profiter des luxes que je commercialise. Bien sûr, je dis cela depuis un certain temps. J’aime ce que je fais et il semble toujours y avoir un projet amusant de plus que je dois faire !